Institut für Kognitionswissenschaft

Institute of Cognitive Science

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Dr. Tobias Thelen

Dr. Tobias Thelen (Foto: Leon Sütfeld)

Dr. phil. Tobias Thelen

Senior lecturer


LinkedIn: Tobias Thelen

Phone: +49 541 969-6502

Room 50/302, 42/107, 94/E04

Institute of Cognitive Science,
Wachsbleiche 27,
49090 Osnabrück,

Research Interests

I'm interested in education with and about Artificial Intelligence. Being able to learn is a real human experience and can be a powerful experience of self-effectiveness and a driving force for individual development. But learning is also challenging, at times demotivating, or even frustrating. Teaching often appears as an attempt to push people into standardized patterns. I believe that AI can provide practical tools to empower people to take control of their learning development and pursue individual educational goals. I try to conceptualize, build and evaluate such tools.

AI provides a robust set of tools for unseen computational achievements, a misleadingly named field of technological development and research, and a hype marketing term at the same time. Demystifying AI and bringing necessary conceptual knowledge and judgment skills to our students and the general public is, in my view, essential for us to be able to benefit from it on a broad societal level. Therefore, I'm always interested in exploring new ways of learning about AI as a holistic phenomenon ranging from technological aspects and the role of data to societal implications.

Outside of the institute of cognitive science, I develop tools, processes, and didactic models for supporting higher education with technology. I strongly believe in Open Source software development communities and I am convinced that universities should work together to develop and evaluate their set of innovative tools and methods instead of being depended from edtech industry dynamics and market development.


Summer Term 2022 (current semester)

  • Lecture and Practice "Introduction to Artificial Intelligence and Logic Programming"
  • Study Project and accompanying seminar "AI support for remote learning in higher education scenarios" (Part 2)

Winter Term 2021/2022

  • Seminar "AI in education"
  • Study Project and accompanying seminar "AI support for remote learning in higher education scenarios" (Part 1)
  • Study Project and accompanying seminar  "Adaptive Language Learning with AI-assisted Conversational Agents" (Part 4)
  • Two topics of ring lecture "Ringvorlesung Medienbildung" (Teacher Education)


As principal investigator (PI)

  • Digitales Lernen Leben (UOS.DLL, funded by Stiftung Innovation in der Hochschullehre, 2021-2024)
  • Archiving Residential Children's Homes (ARCH, funded by DFG, 2021-2024)
  • Osnabrück Cognitive Science Online Master Studies (OS-COSMOS, funded by DAAD, 2021-2022)
  • Study individualization with digital data-driven assistants (SIDDATA, funded by BMBF, 2018-2022)
  • Cross Modal, Cross Cultural, Cross Lingual, Cross Domain, and Cross Site Global OER Network (X5GON, fundey by EU, 2017-2020)
  • Pilotprojekt zur Einzelerfassung der Nutzung von Texten nach § 52a UrhG (funded by Kultusministerkonferenz 2015-2016)
  • Establishing the Fraunhofer workgroup "Intelligent Media and Learning" (funded by MWK, 2010-2014)

As project partner or researcher (selection)

  • Digitalisierung sicher gestalten (funded by MWK, 2022)
  • Anschub für digitales Lehren und Lernen (BOOST.DLL, funded by MWK, 2022)
  • eCompetencies and Utilities for Learners and Teacher (eCult/eCult+, funded by BMBF, 2010-2020)
  • ELAN-Pilot Oldenburg-Osnabrück (epolos, 2002-2009)
  • Computerbasierte Modellierung orthographischer Prozesse (1998-2000)


1992 - 1998 Magister Artium in Computational Linguistics & Artificial Intelligence, Computer Science and Philosophy at Osnabrück University

1998 - 2001 Research Assistent at the Institute for Semantic Information Processing, Osnabrück University

since 2002 Center for Digital Teaching, Campus Management and Higher Education Didactics, current position: Deputy Managing Director and Head of Digital Techning department

2009 Ph.D. in in Computational Linguistics & Artificial Intelligence at Osnabrück University

2010 - 2014 Project manager and workgroup leader at Fraunhofer Institute for Intelligent Analysis and Information Systems, St. Augusti/Osnabrück

2010 - 2018 Senior Lecturer at the Institute for Computer Science, Osnabrück University

since 2018 Senior Lecturer at the Insitute for Cognitive Science, Osnabrück University



Weber, Felix & Thelen, Tobias (2022). Characterizing Personal Educational Goals: Inter-rater Agreement on a Tagset Reveals Domain-Specific Limitations of the External Perspective. In D. Ifenthaler, P. Isaias, & D. G. Sampson (Eds.), Orchestration of Learning Environments in the Digital World (pp. 57–80). Springer International Publishing.


Lutter, Ly; Frohn, Sabrina; Pizana Cruz, Mishael Gabrielle & Thelen, Tobias (2021). Developing an online curriculum for an international and interdisciplinary master programme. A case report of a DAAD funded project in Germany. In Sampson, Demtrios; Ifenthaler, Dirk; Isaias, Pedro (Eds.), Proceedings of the IADIS International Conference Cognition and Exploratory Learning in the Digital Age (pp. 299-304). IADIS International Association for Development of the Information Society.

Weber, Felix; Schurz, Katharina; Schrumpf, Johannes; Seyfeli, Funda; Wannemacher, Klaus; Thelen, Tobias (2021). Digitale Studienassistenzsysteme Von der Idee zur Umsetzung im Projekt SIDDATA. In Wollersheim, Heinz-Werner; Karapanos, Marios; Pengel, Norbert (Hrsg.) Bildung in der digitalen Transformation (S. 239-244). Medien in der Wissenschaft, Band 78. Waxmann-Verlag, Münster.

Weber, Felix; Schrumpf, Johannes & Thelen, Tobias, (2021). Development of a Digital Goal Setting Companion for Higher Education. In: Kienle, A., Harrer, A., Haake, J. M. & Lingnau, A. (Hrsg.), DELFI 2021 - Die 19. Fachtagung Bildungstechnologien der Gesellschaft für Informatik e.V. (pp. 109-114). Bonn: Gesellschaft für Informatik e.V.

Schrumpf, Johannes; Weber, Felix & Thelen, Tobias, (2021). A Neural Natural Language Processing System for Educational Resource Knowledge Domain Classification. DELFI 2021 - Die 19. Fachtagung Bildungstechnologien der Gesellschaft für Informatik e.V. (pp. 283-288).


Thelen, Tobias; König, Claudia M.; Wannemacher, Klaus; Wollersheim, Heinz-Werner; Köhler, Thomas; Igel, Christoph; Pengel, Norbert & Riedel, Jana (2019). Digitale Werkzeuge für die Studienindividualisierung und die personalisierte Kompetenzentwicklung. In Hafer, Jörg; Mauch, Martina; Schumann, Maren (Hrsg.), Teilhabe in der digitalen Bildungswelt (S. 258-262). 27. Jahrestagung der Gesellschaft für Medien in der Wissenschaft e.V. (GMW), Berlin. Münster, New York: Waxmann.

Garita Figueiredo, Renato; Kühnberger, Kai-Uwe; Pipa, Gordon & Thelen, Tobias (2019) Combining Deep Learning and (Structural) Feature-Based Classification Methods for Copyright-Protected PDF Documents. In: Tetko I., Kůrková V., Karpov P., Theis F. (eds) Artificial Neural Networks and Machine Learning – ICANN 2019: Text and Time Series. ICANN 2019. Lecture Notes in Computer Science, vol 11730. Springer, Cham. DOI:


Thelen, Tobias; Gust, Helmar & Ludwig, Elmar (2017): Automatisierte Programmbewertung in der deduktiven/logischen Programmierung am Beispiel der Prolog-Ausbildung. In: Oliver J. Bott, Peter Fricke, Uta Priss, Michael Striewe (Hrsg.) Automatisierte Bewertung in der Programmierausbildung. Digitale Medien in der Hochschullehre Band 6. Waxmann: Münster. S. 73-87.

2000 - 2015

Fuhrmann-Siekmeyer, Anne & Thelen, Tobias (2015). Einzelmeldungen urheberrechtlich geschützter Sprachwerke gemäß § 52 a UrhG an die VG Wort. Ein Pilotprojekt an der Universität Osnabrück. In: K. Ceynowa, P. Kaegbein et al. (Hrsg.) Bibliothek Forschung und Praxis, Band 39, Heft 3 (S. 394–400) Berlin: De Gruyter. 

Fuhrmann-Siekmeyer, Anne & Thelen, Tobias (2015). Einzelerhebungen der Nutzung urheberrechtlich geschützter Sprachwerke gemäß § 52a UrhG in einem Lernmanagementsystem. In: N. Nistor, S. Schirlitz (Hrsg.), Digitale Medien und Interdisziplinarität (S. 175-185) Münster: Waxmann.

Anne Siekmeyer, Tobias Thelen (2012): Zum Einfluss von Lehrerverhalten auf Diskussionsprozesse in Schülerwikis. In: Oliver Vornberger (Hrsg.): Teaching Trends. Neue Konzepte des Technologie-Einsatzes in der Hochschule. epOs-media, Osnabrück. S. 79-84.

Tim Schmidt, Tobias Thelen (2011): Buddypress. In: Torsten Meyer, Christina Schwalbe, Wey-Han Tan, Ralf Appelt (Hrsg.): Medien & Bildung: Institutionelle Kontexte und kultureller Wandel (Medienbildung und Gesell-schaft), S. 354-359. VS Verlag für Sozialwiss., Wiesbaden.

Tobias Thelen, Elin-Birgit Berndt (2011): Rechtschreiblern und -prüfprogramme. In: Ursula Bredel (Hrsg.): DTP (Deutschunterricht in Theorie und Praxis), Band „Weiterführender Orthographieunterricht“.

Tobias Thelen (2010): Orthographische Regeln in Sprachwissenschaft, Sprachdidaktik und Computerlinguistik. In: Marco Iorio, Rainer Reisenzein (Hrsg.): Regeln, Norm, Gesetz. Eine interdisziplinäre Bestandsaufnahme. Peter Lang, Frankfurt.

Tobias Thelen (2010): Automatische Analyse orthographischer Leistungen von Schreibanfängern. Dissertation, Uni-versität Osnabrück.

Andreas Knaden, Tobias Thelen (2009): Lernmanagement für Niedersachsen und darüber hinaus: Die Serviceeinheit „Kompetenzzentrum Stud.IP“ und die Arbeitsgemeinschaft „Lernmanagementsysteme“
In: Leonore Schulze, Hans-Jürgen Appelrath (Hrsg.): Auf dem Weg zu exzellentem E-Learning. Waxmann, Münster.

Jörg Deutschmann, Peter Gietz, Wolfgang Hommel, Renate Schroeder, Jens Schwendel, Tobias Thelen (2008): DFN-AAI. Technische und organisatorische Voraussetzungen - Attribute für den Bereich E-Learning.

Kristine Greßhöner, Tim Schmidt, Tobias Thelen (2008): Praxisbericht: Uniblogs - Die Blogfarm der Universität Osnabrück. In: (Hrsg.): "Themenspecial Web 2.0 in der Lehre". URL:

Tobias Thelen (2008): Wikis als flexible E-Learning-Werkzeuge. In: Knaden et al. (Hrsg.): "Lernen Organisation Gesell-schaft. Das eCampus-Symposium der Osnabrücker Hochschulen. Tagungsband 2008.", S. 39-46. epOs-media, Osnabrück.

Kristine Greßhöner, Tobias Thelen (2007, Hrsg.): Stud.IP-Handbuch für Lehrende der Universität Osnabrück. epOs-media, Osnabrück.

Tobias Thelen (2006): Praktische Möglichkeiten computergestützter Rechtschreibanalyse In: Weinhold, Swantje (Hrsg.): Schriftspracherwerb empirisch. Konzepte - Diagnostik - Entwicklung. Baltmannsweiler: Schneider Verlag Hohengehren. S. 178-198.

Tobias Thelen, Clemens Gruber (2005): Textproduktions- und Kommunikationsprozesse in WikiWikiWebs. In: Hune-ke, Hans-Werner (Hrsg.): Geschriebene Sprache: Strukturen, Erwerb, Modellbildung. Mattes Verlag Heidelberg. S. 183-202.

Robert Mertens, Andreas Knaden, Tobias Thelen, Oliver Vornberger (2005): Perspektiven der Kopplung von LMS und Vorlesungsaufzeichnungssystemen. In: i-com- Zeitschrift für interaktive und kollaborative Medien 3/2005. S. 52-55.

Mertens, R., Knaden, A., Thelen, T. & Vornberger O. (2005). Kopplung von LMS und Vorlesungsaufzeichnungssystemen: Voraussetzungen und Potentiale. In: Horz, H., Hürst, W., Ottmann, T., Rensing, C & Trahasch, S. eLectures- Einsatzmöglichkeiten, Herausforderungen und Forschungsperspektiven. In: Lucke, U., Nölting, K., Tavangarian, D. (Hrsg.) Workshop Proceedings DeLFI 2005 und GMW 2005. Rostock, 13. – 16. September 2005. S. 49-54.

Ursula Bredel, Gesa Siebert-Ott, Tobias Thelen (2004, Hrsg.): Schriftspracherwerb und Orthographie. Baltmannsweiler: Schneider Verlag Hohengehren.

Tobias Thelen (2004): Möglichkeiten und Grenzen der automatischen Analyse orthographischer Leistungen. In: Albert Bremerich-Vos, Cordula Löffler, Karl-Ludwig Herné (Hrsg.): Neue Beiträge zur Rechtschreibtheorie und -didaktik. S. 65-84. Freiburg: Fillibach.

Tobias Thelen (2004): Elektronische Anmeldeverfahren für Präsenzlehrveranstaltungen. In: Knaden, Andreas; Ham-borg, Kai-Christoph (Hrsg.): Good Practice: Netzbasiertes Lehren und Lernen. Osnabrücker Beiträge zum medienbasierten Lernen, Band 1. Electronic Publishing Osnabrück. S. 5-18.

Tobias Thelen, Clemens Gruber (2003): Kollaboratives Lernen mit WikiWikiWebs. In: Michael Kerres, Britta Voß (Hrsg.): Digitaler Campus. Vom Medienprojekt zum nachhaltigen Medieneinsatz in der Hochschule. Mün-ster: Waxman. 2003. S. 356-365.

Tobias Thelen (2003): Review of "Neef, Martin, Anneke Neijt and Richard Sproat, eds. (2002) The Relation of Writing to Spoken Language, Niemeyer, Linguistische Arbeiten 460.. In: LINGUIST List, Vol 14-2983.

Tobias Thelen, Daniela Rieker (2003): Der Einsatz von WebCT in Osnabrück: Erfahrugen und Konsequenzen. In V. Dötsch, G. Schade & K. Hering (Hrsg.): e-Learning and beyond. Proceedings of the Workshop on e-Learning 2003, HTWK Leipzig, 14.-15. Juli 2003 (S. 139-148).

Tobias Thelen und Helmar Gust (2002): Theorien auf dem Prüfstand - Evaluation phonologischer und orthographi-scher Regelhypothesen durch computerlinguistische Simulation. In: Bommes, Michael; Noack, Christina und Tophinke, Doris (Hrsg.): "Sprache als Form - Festschrift für Utz Maas zum 60. Geburtstag". Wiesbaden: Westdeutscher Verlag, S. 161-169.

Tobias Thelen (2002): Schrift ist berechenbar. Zur Systematik der Orthographie. In: Röber-Siekmeyer, Chr. und Top-hinke, D. (Hrsg.): "Schrifterwerbskonzepte zwischen Sprachwissenschaft und Pädagogik". Baltmannsweiler: Schneider Verlag Hohengehren.

Tobias Thelen (2002): Wie passt das Wort BETTEN in das Haus? Grundlagen und Ergebnisse des Computerpro-gramms MoPs zur Vermittlung der Schärfungsschreibung. In: Röber-Siekmeyer, Chr. und Tophinke, D. (Hrsg.): "Schärfungsschreibung im Fokus. Zur schriftlichen Repräsentation sprachlicher Strukturen im Span-nungsfeld von Sprachwissenschaft und Didaktik". Baltmannsweiler: Schneider Verlag Hohengehren.

Tobias Thelen (2001): Was bringen linguistische Regeln? Untersuchungen zur Regelhaftigkeit von Rechtschreibung und Rechtschreibfehlern. In: Andresen, Ute und Kluge, Wolfhart (Hrsg.): "Wir reden miteinander. Theorien und Praxen des Schriftspracherwerbs". München, Lich: DGLS. 13. Blaues Bändchen der Deutschen Gesell-schaft für Lesen und Schreiben.

Christoph Peylo, Claus Rollinger, Tobias Thelen (2001): Intelligenter Support für Übungen und den Übungsbetrieb, als Unterkapitel von Hauenschild, Christa; Neijdl, Wolfgang; Rollinger, Claus; Wagner, Erwin; Womser-Hacker, Christa: "Der Entwicklungsverbund: Sprache - Wissen - Information". In: Wagner, Erwin und Kindt, Michael (Hrsg.): "Virtueller Campus: Strategien - Szenarien - Studium". Münster: Waxmann, S. 462-506.

Christoph Peylo, Tobias Thelen, Claus Rollinger, Helmar Gust (2000): A Web-Based Intelligent Educational System for PROLOG. In: Workshop on Adaptive and Intelligent Web-Based Education Systems, ITS 2000, Montreal, Canada. Technical report of the Institute for Semantic Information Processing, Osnabrück.

Christoph Peylo, Tobias Thelen (2000): Skills und Konzepte als Grundlage für Benutzermodellierung in einem Prolog-ITS. In: Müller, Martin: "8. GI-Workshop Adaptivität und Benutzermodellierung in interaktiven Software-systemen (ABIS 2000)". Osnabrück: Institut für Semantische Informationsverarbeitung.